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La importancia de la comunicación en el ejercicio de los profesionales de la salud

La importancia de la comunicación en el ejercicio de los profesionales de la salud

La importancia de la comunicación en el ejercicio de los profesionales de la salud

La familia de un hombre que murió por una rara y temida complicación de cáncer de cabeza y cuello presentó una demanda de 34 millones de dólares contra el centro médico donde fue tratado, alegando que su muerte se habría evitado si hubiera habido una mejor comunicación entre el cirujano oncólogo y el equipo interdisciplinario de salud.

El cirujano realizó una amigdalectomía radical derecha y una faringectomía. Durante la cirugía, el paciente experimentó importantes complicaciones hemorrágicas. El cirujano pudo extirpar la masa amigdalina pero no pudo resecar el ganglio linfático afectado debido a su proximidad a la arteria carótida. No se extirpó el ganglio linfático afectado y se informó al paciente que el problema se abordaría en otro momento. La anatomía patológica reveló carcinoma de células escamosas en estadio III (T3N0M0) que era positivo para HPV / p16.

Según la demanda, que se informó en Expert Witness Newsletter, se produjo un error crítico, cuando el cirujano oncólogo aparentemente no comunicó claramente la situación al resto de los médicos involucrados en la atención del paciente. El paciente fue tratado como si todo el cáncer hubiera sido resecado quirúrgicamente. Nunca se sometió a una cirugía de seguimiento para tratar el ganglio linfático agrandado.
 
Debido a que el equipo de atención creía que el paciente se había sometido a unaresección quirúrgica completa, el tratamiento de seguimiento consistió en radioterapia sin quimioterapia concurrente. El paciente fue sometido a radioterapia a una dosis de 60 Gy durante 30 días de tratamiento.
 
Aproximadamente 5 meses después, volvió a presentar dolor de oído en el lado derecho y dificultad para hablar. Las imágenes mostraron que había recurrencia de una masa en su espacio carotídeo parafaríngeo derecho. Los resultados de la biopsia indicaron carcinoma de células escamosas recurrente / progresivo. El paciente se sometió a una segunda ronda de radioterapia. Esta vez, recibió quimioterapia simultánea.
 
Cuatro meses después, el paciente acudió al servicio de urgencias quejándose de episodios de síncope. Las imágenes revelaron que la masa en su espacio carotídeo parafaríngeo derecho había aumentado de tamaño, causando estenosis carotídea. El paciente estuvo hospitalizado durante 4 días y fue tratado con esteroides. Al día siguiente de su alta, murió en su casa.
 
Síndrome de explosión carotídea debido a negligencia
 
En la autopsia se determinó que la causa de la muerte fue un sangrado masivo agudo secundario a la perforación de la arteria derecha, que estaba "recubierta por un carcinoma de células escamosas parcialmente necrótico poco diferenciado". Esto se conoce como síndrome de explosión carotídea.
 
Tras su muerte, la familia del paciente se puso en contacto con un abogado, quien contrató a varios peritos para revisar el caso. La alegada negligencia del oncólogo de cabeza y cuello fue descrita de la siguiente manera:
 
No se pudo evaluar adecuadamente la anatomía del cuello del paciente y no se extirpó quirúrgicamente todo el tumor. El tejido de la enfermedad de Frank quedó atrás y la enfermedad progresó posteriormente. La cirugía nunca se completó; el cáncer progresó y finalmente le quitó la vida al paciente. No se comunicó adecuadamente el hecho de que el cáncer no se había resecado por completo.
 
Se alegó que el oncólogo fue negligente porque no se administró quimioterapia cuando estaba indicada. El paciente era un hombre extremadamente rico que había trabajado como ejecutivo de seguros e inversionista. Su muerte prematura resultó en la pérdida de una enorme cantidad de ganancias, y los demandantes pidieron una suma de $ 34 millones de dólares como compensación. La demanda se resolvió extrajudicialmente por un monto no revelado.
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Sobre el autor

Juan Carlos Morales - Médico Cirujano Universidad del Rosario

Juan Carlos Morales Ruiz

  • Jefe de Docencia, Investigación y Educación Continuada en Salud - IPS Colsubsidio
  • Médico Cirujano Universidad del Rosario
  • Especialista en Gerontología Social
  • Magister en Educación
  • Experto en Gestión del Conocimiento
  • Profesor e investigador universitario

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