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COVID - 19: Impacto en la salud mental de los adultos mayores

COVID - 19: Impacto en la salud mental de los adultos mayores

COVID - 19: Impacto en la salud mental de los adultos mayores

El editorial, en proceso de publicación, del último número de la revista American Journal of Geriatric Psychiatry, plantea una serie de interesantes reflexiones acerca del impacto de la pandemia de COVID - 19 en la salud mental de las personas mayores.

De acuerdo con los autores, a medida que la pandemia de COVID-19 se extiende por el mundo, empezamos a ver grandes oleadas de datos epidemiológicos que evidencian un compromiso desproporcionado de los adultos mayores, sin embargo, teniendo en cuenta la novedad y la rapidez con que evoluciona esta crisis mundial, a hay muy poco conocimiento sobre su impacto en la salud mental de estas personas.

Estudios retrospectivos de la epidemia de SARS del 2003 encontraron que las tasas de suicidio entre los adultos mayores aumentaron durante el período de la epidemia, hallazgo que resalta la urgencia de estudiar el impacto en la salud mental de COVID-19 en tiempo real, de modo que se puedan anticipar y minimizar sus efectos adversos.

Entre los temas e especial relevancia para los próximos años, se encuentran el impacto distintivo en la salud mental relacionado con los riesgos de muerte por el coronavirus, el estrés en torno a los comportamientos que pueden conducir al contacto/infección (incluido el contacto con los cuidadores), las consecuencias del distanciamiento social y las medidas de aislamiento instituidas por los gobiernos de todo el mundo y las consecuencias neurobiológicas del estrés y la inflamación resultantes que pueden aumentar la vulnerabilidad a problemas de salud mental.

Finalmente, los autores anticipan que habrá una serie de consecuencias a largo plazo para la salud mental de esta pandemia, un terreno desconocido para la psiquiatría geriátrica, dado que esta confluencia de una pandemia viral global y una mayor esperanza de vida es un fenómeno nuevo y, por lo tanto, existe poca literatura en esta área.

Referencia

Vahia I, Blazer D, Smith G et al. COVID-19, Mental Health and Aging: A Need for New Knowledge to Bridge Science and Service. American Journal of Geriatric Psychiatry. 2020. 

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Sobre el autor

Juan Carlos Morales - Médico Cirujano Universidad del Rosario

Juan Carlos Morales Ruiz

  • Jefe de Docencia, Investigación y Educación Continuada en Salud - IPS Colsubsidio
  • Médico Cirujano Universidad del Rosario
  • Especialista en Gerontología Social
  • Magister en Educación
  • Experto en Gestión del Conocimiento
  • Profesor e investigador universitario

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